Las caries dentales

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La prevención de las caries es una de las principales razones por las que la gente visita al dentista. En este artículo, con la ayuda de la dentista Dra. Cecilia Almagro detallaremos algunos datos básicos sobre las caries y lo que puede hacer para prevenirlas.

Las caries no siempre son agujeros

Mucha gente piensa que una caries es un agujero en el diente. Está ahí mismo en el nombre: ¡una caries! Pero las caries no tienen por qué ser un agujero. De hecho, cuando empiezan pueden ser simplemente una zona descalcificada de tu diente que parece un poco marrón o amarilla o incluso más blanca que el esmalte circundante. Incluso puede no ser visible en absoluto. Si se deja que una caries crezca, empezará a socavar el esmalte dental hasta que parte de él se desprenda y forme un agujero. En cualquier caso, el mejor momento para arreglar una caries es cuando es pequeña, justo antes de que empiece a extenderse por debajo del esmalte dental.

Las caries no siempre duelen

Otro mito común sobre las caries es que sabrás cuando tienes una porque te dolerá el diente. Si bien es cierto que el dolor en un diente puede ser un signo de un problema dental, a menudo, cuando se siente algo, la caries ya ha crecido bastante. La capa exterior de tu diente, el esmalte, generalmente no tiene sensación de nervio. Un dentista podría taladrar el esmalte sin anestesia y usted no lo sentiría. La capa interna, la dentina, es la parte sensible. Una vez que empiece a sentir la caries, ya sea como una punzada aguda al ponerle algo frío o dulce, o como un dolor sordo al masticar, puede estar seguro de que está al menos en la dentina de su diente. Y si sientes una punzada espontánea y constante en el diente, es posible que el nervio también esté afectado y que el diente necesite una endodoncia. No es divertido. Por eso son tan importantes las revisiones dentales periódicas y tratar los problemas cuando son pequeños ahorra tiempo, dolor y dinero a largo plazo.

Las causas de las caries son multifactoriales

Esto significa que diferentes elementos se combinan para ponerte en riesgo de tener caries. Entre ellos se encuentran los más obvios, como el consumo excesivo de azúcar, no cepillarse con suficiente frecuencia con una pasta de dientes que contenga flúor y no visitar al dentista con suficiente frecuencia. Pero también hay otros elementos, como fumar o tomar ciertos medicamentos que resecan la boca: la saliva tiene un efecto protector y su falta puede provocar un aumento de la caries. Otro es picar con frecuencia entre horas. Por último, no utilizar el hilo dental también puede provocar caries entre los dientes, zonas que el cepillado por sí solo no limpia bien.

Los niños no tienen más caries que los adultos

Mucha gente piensa que los niños tienen más caries que los adultos, y puede que así fuera en el pasado, pero esta tendencia se ha invertido en los últimos 20 años. Ahora es muy común que veamos a pacientes desde la infancia hasta los primeros años de la edad adulta que no tienen ni un solo empaste. Gracias a la mejora de la higiene, las dietas, la vigilancia de los padres y los cuidados preventivos, como los sellantes dentales, los niños corren menos riesgo de sufrir caries. De hecho, la mayoría de las caries que se ven hoy en día son en nuestros mayores. Factores como la dificultad de limpieza por falta de destreza manual, la sequedad bucal debida a cambios fisiológicos y a la medicación, las raíces expuestas de los dientes, que son más propensas a sufrir problemas, y los empastes antiguos que llegan al final de su vida útil contribuyen a este fenómeno.

La prevención es la clave

La forma de prevenir las caries está clara. Un buen régimen de cepillado y uso de hilo dental en casa, con una pasta de dientes que contenga flúor, contribuirá en gran medida a la prevención. Hablar de la sequedad de boca con su dentista para que se pueda desarrollar un plan de tratamiento para contrarrestar sus efectos. Dejar de fumar, que en cualquier caso es bueno para la salud en general.

Clínica dental Dra. Cecilia Almagro
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